Ученые узнают об обитателях леса, изучая падальных мух

Ученые узнают об обитателях леса, изучая падальных мух Источник фото: https://www.eurekalert.org

Ученые нашли необычный способ узнать, сколько видов млекопитающих и какие именно обитают в том или ином лесу. Исследователи изучают образцы ДНК в пищеварительной системе падальных мух и получают весьма точную картину.

Сколько разных видов млекопитающих находится в лесу, узнать непросто - некоторые из них ночные, другие очень маленькие, третьи весьма скрытные или живут в труднодоступных местах. Поэтому определение состава лесных обитателей является непростой задачей.

Похоже, ученые из Смитсоновского института тропических исследований (Панама) нашли новый, более эффективный способ создания «списка жильцов». Они исследуют образцы ДНК в пищеварительной системе падальных мух, и этот более эффективно, чем наблюдение или установка фотокамер.

Падальные мухи распространены во многих частях мира. Эти насекомые питаются и откладывают яйца в мертвых животных, открытых ранах и фекалиях. Они неприхотливы и питаются любыми остатками, которые находят на своем. Какое-то время ДНК животных остается целой в пищеварительной системе мух.

Команда ученых из Смитсонского института во главе с Торри Роджерсом и Карен Кафейм использовала генетические «штрих-коды» – короткие участки ДНК, уникальные для каждого вида животных, – для определения лесных обитателей. Сравнив найденные в кишечнике мух ДНК, ученые смогли с большей долей успеха определить, кто живет в одном из наиболее изученных лесов мира, на острове Барро-Колорадо в Панаме. Так, было определено, что лес населяют 20 видов. Фотонаблюдение, проведенное в то же время в том же месте, определило всего 17 видов, а обычный подсчет во время наблюдения на местности выявил всего 13 видов животных.

Информация о разнообразии населения в лесу необходима ученым, чтобы быть в курсе в случае ее изменений.

Источник: www.eurekalert.org